bench 8 / banc 8 / bankje 8 (1/2)

The number thirteen

Le chiffre treize

Het getal dertien

Click here for introduction

Cliquez ici pour introduction

Klik hier voor inleiding

Max: Hendrik, you’re religious, aren’t you? Don’t you mind if we’re 13th today?

Hendrik: There is a difference between faith and superstition.

Max: I thought all believers had a holy fright of the number thirteen.

Hendrik: Actually, it’s just the Christians. At the last supper, there were 13 of them.

(long silence)

Hendrik: We do not believe in the bad influence of the number thirteen but in that of the moon.

Max: Isn’t that superstition as well?

Hendrik: Think of it more as a way to be closer to nature. By the way, emergency doctors and police officers are extremely busy on a night with a full moon. That has still not been scientifically explained.

(long style)

Hendrik: I find it reassuring to know that something or someone is watching over us. Whether that’s a force of nature or something else.

Max: The only ones watching over us are those cameras that constantly violate our privacy.

Hendrik: Well, after all these years I don’t even see them any longer.

(long pauze)

Max: Yes, the number thirteen…

Hendrik: It’s just a number, isn’t it?


Having another religion


When I was 18 and began to seriously immerse myself in Buddhism, one of my friends told me that I did so to have an excuse to do drugs. I have to admit that I already knew that a good Buddhist does not use narcotics and have therefore had long before put the drugs behind me.

For a Buddhist, it goes beyond just renouncing drugs. Most don’t drink alcohol either. When I tell people I don’t know yet that I don’t drink alcohol for religious reasons, they assume I’m Muslim. Which says more of their knowledge of religions in general than that of Islam.

Now I’m vegan but when I was living with my parents I asked if they wanted to cook vegetarian. At first, this was done reluctantly, but after a while they refused, arguing that those meat substitutes were far too expensive. Granted, it is. And they are unhealthy too because it is often breaded.

If I had known then that it would be better to work with lentils, I could have debunked their argument. But I’m afraid they would make something else up because my family is hugely against my diet. In order not to hurt them, I simply eat with them when visiting them without saying anything about it. Then you’re only going to hell for just one life, isn’t it?

When I became a Tibetan Buddhist at the age of 20, the Lama said that we should not exhibit our faith and, for example, wear religious symbols. He was right, anyone who openly expresses himself as a believer comes across people who have a list in their head on which they tick what is allowed and what is not. But that’s a far too narrow vision of faith. If you don’t know the reason for a rule, it’s hard to respect it.

Both I and my wife Héloise had to fight to live out our faith. Héloise’s parents even disowned her. I don’t want to do that to my kids. At the time of the first communion I gave them a humanistic service and at the age of 12 they are allowed to decide whether they want to eat meat or not.

There is one advantage to being vegan and completely detached: You have to go through far fewer corridors while shopping. And all that meat and all that, alcohol,  Well, after all these years I don’t even see them any more.

Max : Hendrik, tu es religieux, n’est-ce pas ? Cela ne vous dérange-t-il pas si nous sommes 13e aujourd’hui?

Hendrik : Il y a une différence entre la foi et la superstition.

Max: Je pensais que tous les croyants avaient une sainte frayeur du nombre treize.

Hendrik : En fait, ce ne sont que les chrétiens. Au dernier repas, il y en avait 13.

(longue silence)

Hendrik : Nous ne croyons pas à la mauvaise influence du nombre treize mais à celle de la lune.

Max : N’est-ce pas de la superstition ?

Hendrik: Pensez-y plus comme un moyen d’être plus proche de la nature. En fait, les médecins urgentistes et les policiers sont extrêmement occupés une nuit de pleine lune. Cela n’a pas encore été expliqué scientifiquement.

(longue silence)

Hendrik : Je trouve rassurant l’ idée que quelque chose ou quelqu’un veille sur nous. Que ce soit une force de la nature ou autre chose.

Max: Les seuls qui veillent sur nous sont ces caméras qui violent constamment notre vie privée.

Hendrik: Eh bien, je ne le vois même pas après toutes ces années.

(style long)

Max : Oui, le nombre treize…

Hendrik: C’est juste un chiffre, n’est-ce pas?


Avoir une autre foi


Quand j’avais 18 ans et que j’ai commencé à m’immerger sérieusement dans le bouddhisme, un de mes amis m’a dit que je l’avais fait pour avoir une excuse pour consommer de la drogue. Je dois admettre que je savais déjà qu’un bon bouddhiste ne prend pas de stupéfiants et que j’avais donc aussi mis la drogue derrière moi.

Pour un bouddhiste, cela va au-delà de la simple renoncement à la drogue. La plupart ne boivent pas d’alcool non plus. Quand je dis aux gens que je ne connais pas encore que je ne bois pas d’alcool pour des raisons religieuses, ils supposent que je suis musulman. Ce qui prouve que les gens sont mal informés quant a la religion. Ils ont des préjugés.

Maintenant, je suis végétalien, mais quand je vivais avec mes parents, j’ai demandé s’ils voulaient cuisiner végétarien. Au début, cela a été fait à contrecœur, mais après un certain temps, ils ont refusé, arguant que ces substituts de viande étaient beaucoup trop chers. Certes, c’est le cas. Et ils sont malsains aussi parce qu’il est souvent pané.

Si j’avais su alors qu’il vaudrait mieux travailler avec des légumineuses, j’aurais pu démystifier leur argument. Mais j’ai peur qu’ils aient inventé autre chose parce que ma famille est extrêmement opposée à mon régime. Afin de ne pas leur faire de mal, je mange simplement avec eux en leur rendant visite sans rien dire à ce sujet. Ensuite, vous n’allez en enfer que pour une seule prochaine vie, n’est-ce pas?

Lorsque je suis devenu bouddhiste tibétain à l’âge de 20 ans, le lama a dit que nous ne devrions pas marcher avec notre foi pour être vu et, par exemple, ne pas porter de symboles religieux. Il avait raison, quiconque s’exprime ouvertement comme un croyant a principalement affaire à des gens qui partent dans leur tête une liste sur laquelle ils cochent ce qui est permis et ce qui ne l’est pas. Mais c’est une vision beaucoup trop étroite de la foi. Si vous ne connaissez pas la raison d’une règle, il est difficile de la respecter.

Il y a un avantage à être végétalien et complètement détaché: vous devez suivre beaucoup moins de cours tout en faisant du shopping. Et toute cette viande et tout ça, l’alcool, eh bien, après toutes ces années je ne le vois même plus.

Max: Hendrik, jij bent gelovig, niet? Vind je het dan niet erg dat we vandaag vrijdag de dertiende zijn?

Hendrik: Er is een verschil tussen geloof en bijgeloof.

Max: Ik dacht dat alle gelovigen een heilige schrik hadden van het getal dertien.

Hendrik: Eigenlijk zijn dat alleen de christenen. Op het laatste avondmaal waren ze met dertien.

(Lange stilte)

Hendrik: Wij geloven niet in de slechte invloed van het cijfer dertien maar wel in die van de maan.

Max: Is dat dan geen bijgeloof?

Hendrik: Zie het eerder als een manier om dichter bij de natuur te staan. Trouwens, spoedartsen en politieagenten hebben het buitengewoon druk op een nacht met een volle maan. Dat is nog altijd niet wetenschappelijk verklaard.

(Lange stilte)

Hendrik: Ik vind het een geruststellende gedachte te weten dat er iets of iemand over ons waakt. Of dat nu een natuurkracht is, of iets anders.

Max: De enigen die over ons waken zijn die camera’s die constant onze privacy schenden.

Hendrik: Wel, die zie ik na al die jaren niet eens meer.

(Lange stilte)

Max: Ja, het cijfer dertien…

Hendrik: Het is maar een getal, hé.


Een ander geloof hebben


Toen ik achttien was en mij ernstig begon te verdiepen in het Boeddhisme zei één van mijn vrienden mij dat ik dat deed om een excuus te hebben om drugs te gebruiken. Ik moet toegeven dat ik al wist dat een goede Boeddhist geen verdovende middelen gebruikt en heb hierdoor ook de drugs achter mij gelaten.

Voor een Boeddhist gaat dat verder dan enkel drugs afzweren. De meesten drinken ook geen alcohol. Als ik aan mensen die ik nog niet ken vertel dat ik om religieuze redenen geen alcohol drink, gaan ze ervan uit dat ik moslim ben. Wat bewijst hoe weinig mensen weten over godsdiensten en hoeveel vooroordelen ze nog hebben.

Nu ben ik veganist maar toen ik nog bij mijn ouders woonde vroeg ik of ze vegetarisch wilden koken. In het begin werd dat schoorvoetend gedaan maar na een tijd weigerden ze dit met het argument dat die vleesvervangers veel te duur waren. Toegegeven, dat is zo. En ongezond zijn ze ook want het is vaak gepaneerd.

Had ik toen geweten dat het beter is om met peulvruchten te werken, dan had ik hun argument kunnen ontkrachten. Maar ik vrees dat ze wel iets anders hadden verzonnen want mijn familie is enorm tegen mijn dieet. Om hen niet te kwetsen eet ik bij een bezoek aan hen gewoon mee zonder daarover iets te zeggen. Dan ga je tijdens maar één volgend leven naar de hel, valt mee, toch?

Toen ik op twintigjarige leeftijd tijdens een ceremonie Tibetaans Boeddhist werd, zei de Lama dat we niet met ons geloof te koop moeten lopen en bijvoorbeeld geen religieuze symbolen dragen. Hij had gelijk, wie zich openlijk uit als gelovige krijgt vooral te maken met mensen die in hun hoofd een lijstje afgaan waarop ze aanvinken wat mag en wat niet. Maar dat is een veel te enge visie op geloof. Als je de reden voor een regel niet kent, is het moeilijk hem te respecteren.

Zowel ik als mijn vrouw Héloise hebben moeten strijden om ons geloof te kunnen beleven. Héloise ouders hebben haar zelfs verstoten. Dat wil ik mijn kinderen niet aandoen. Op het moment van de eerste communie heb ik ze een vrijzinnige dienst cadeau gedaan en op hun twaalfde mogen ze van mij beslissen of ze vlees willen eten of niet.

Er is wel één voordeel aan veganist en geheelonthouder zijn: Je hoeft tijdens het boodschappen doen veel minder gangen door. En al dat vlees en al die, alcohol, wel die zie ik na al die jaren niet eens meer.

3 thoughts on “bench 8 / banc 8 / bankje 8 (1/2)”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: